Pain-free Babywearing: Easy Tips to Make your Back Tension-free もっと抱っこをしよう!お母さんが楽になる、抱っこのポイント

Published on: February 13, 2020

Need to hold your child every day? Then you’re familiar with the stress on your shoulders and lower back that it causes. In Bangkok, a baby carrier is frequently used because of the heavy traffic and narrow roads. So how can we hold our child with less pain and stress?

 

By Makiko Iwasaki / Translated by Hanae Matsumura [日本語記事へ]

Holding your child is continual work from the moment the baby is born. I remember the moment when I held my baby in my arms for the first time — he was soft and warm — I tried to be as gentle and careful as possible wondering if I was doing it in the right way.

However, this happy act can be accompanied by some problems — the pain in shoulders and lower back is the most popular one. Many of us don’t have opportunities to learn how to correctly carry a baby even though we usually learn how to give a bath or feed the baby. This lack of knowledge results in shoulder and lower back pain or even tenosynovitis. Here are some tips to alleviate the tension.

 

Stand with the support of your inner muscle

First, stand straight and put your weight equally on the soles of your feet.

Second, fix your pelvis. Place your hands on both the front and back sides of your pelvis, and sway back so that the pelvis tilts forward. Then upright your body so that the pelvis comes in a neutral position. Do you feel that your ears, shoulders, waist, and ankles are aligned straight? If yes, congratulations! You are standing in an ideal way, using the support of your inner muscle. Maintaining this posture can alleviate lower back pain.

 

Hold the baby at your center of gravity

The next step is to find the best place to hold your baby. The key is finding your center of gravity. It is usually placed around the navel, that is, in the pelvic area (the exact position differs slightly depending on the person). If you are using a baby carrier with a waist belt, adjust it so that the hip of your baby comes to your center of gravity.

There’s also a center of gravity for the upper body — it is near the solar plexus. If the backside buckle of your baby carrier is adjustable, move it down. When the backside buckle comes on the back of your neck, you have to support the weight of your baby only on your shoulders, which can cause shoulder pain. By moving down the buckle, the weight is distributed to the entire back plus shoulder bones, giving less tension on your shoulders.

Lastly, fasten the adjusting belts so as not to leave it loose (but not too tight). Generally, you can carry heavy stuff more easily when you hold it close to you compared to holding it further from your body. That goes the same with babies; place your baby closer to you.

The same can be said when you carry your baby without a baby carrier. The essential points are the center of gravity, position (height) of the baby, and closeness. Remember them when you feel pains on your lower back or shoulders.

And what we mustn’t overlook — is your child feeling comfortable? Check it from your child’s face or mood, and try to find the best position while talking to your child. And don’t forget to adjust the length of your baby carrier’s belts as the child grows!

In Japan, they used to warn that “if you hold your baby too much, the baby will become unable to feel comfortable without being held.” I think it differently. Holding a baby is one of the many communication methods with a baby. It has a soothing effect on both child and parent. By feeling each other’s skin, warmth, and heartbeat, we can make a stronger parent-child bond while relaxing our body and mind. Furthermore, the benefits of babywearing include: positive-mindedness, perseverance and increased curiosity from the mental point of view, and warming up your body and enhancing the immune system from the physical point of view.

Lastly, I do not think a child can be too old to be held by his/her parents. My 7-year-old daughter says that she feels so nice and pleased when I hold her near. I would like to continue holding my child as long as I can, even if it’s only for a short period each time.

 

抱っこが必要なお子さんを子育てしているママ、肩や腰に負担がかかったり、子どもが大きくなってくると辛くありませんか?道が狭く、交通量が多いバンコクではベビーカーより抱っこ紐の出番が多いかもしれません。毎日の抱っこがより楽になるポイントをご紹介します。

 

文:岩崎 槙子

 

赤ちゃんが生まれたその時から、抱っこの生活が始まります。私も柔らかく温かい赤ちゃんを抱っこする時、「これであってるの?」と思いながら、優しく、大切に、そして細心の注意を払って抱っこしたことを覚えています。

 

抱っこの悩みで最も多いのが『肩や腰の痛み』。

出産後、沐浴や授乳指導はあっても、抱っこの仕方を教わる機会はないため、抱っこで肩や腰が痛く、腱鞘炎で辛い思いをするママが多いようです。

では、どうしたら負担を軽減できるのでしょうか。

 

インナーマッスルを使って立つ

まず、足の裏全体に体重がかかるように意識して立ってみてください。

次に、骨盤を立てます。骨盤の前と後ろに手を添えて、一度腰を反らし骨盤を斜めに傾けます。その状態から、骨盤が真っすぐになるよう位置を変えてみてください。耳・肩・腰・足首が一直線になるように立ってみましょう。これは、インナーマッスルを使って立つ理想的な姿勢と言われています。この姿勢を意識すると、腰痛の軽減につながります。

 

自分の重心で赤ちゃんを抱っこする

では、赤ちゃんの位置はどこが良いのでしょうか。そこで大事になるのがご自身の重心。

人それぞれですが、身体全体の重心はおへそ、骨盤辺りです。

腰ベルトがあるタイプの抱っこ紐をお使いの場合は、重心辺りに赤ちゃんのお尻がくるように装着しましょう。

また、上半身の重心はみぞおち辺りにあると言われています。背中にバックルがあり調整出来る場合は、下まで下げてみましょう。後ろのバックルが首の辺りにあると、赤ちゃんの重さを肩2点で支える事になり、肩凝りの原因にもなります。背中まで降ろすことで、肩甲骨・背中全体で体重を支えることになり、肩への負担が軽減されます。

 

最後に、調整紐に緩みがある場合は、きつくない程度に締めていきます。重たいものを遠くで持つよりも、近くで持った方が楽に感じる時と同じく、赤ちゃんをママの身体に寄せてみましょう。

 

抱っこ紐を利用する時も、素手で抱っこする時も、意識をする点は同じです。

重心、赤ちゃんの高さ、密着を意識して抱っこしてください。腰の痛みなど気になった時に、思い出すと楽になりますよ。

 

そして、忘れてはならないのが、ママだけではなく、赤ちゃんも心地よいかも確認してみましょう。赤ちゃんの表情や機嫌を見て、話しかけながら一緒に心地よい抱っこを探してみてくださいね。そして、成長と共に紐の長さを調整することをオススメします。

 

日本では以前、よく抱っこをすると『抱き癖がつく』といわれていました。ですが、私は、『抱っこ』は話すことが出来ない赤ちゃんとのコミュニケーションの一つであると考えています。肌と肌のふれ合い、温もり、鼓動を感じることで、親子の絆を深めお互いに心と身体を癒す安定剤のようなもの。前向きになれたり、踏ん張ることが出来たりする、好奇心の向上など精神面だけでなく、身体が温まり免疫力を高める効果もあるのです。

 

また、抱っこに年齢制限はないと思っています。7才の娘は『抱っこは気持ちいい』『嬉しい』と言います。ほんの10秒でも抱っこしてあげられる限り、私も抱っこしていきたいと思っています。

 

About the Author

Makiko is an accredited instructor of “baby dance,” a therapy program born in Japan in which parent dances while holding a baby for relaxation (for both parent and child) and exercise. She has held workshops for more than 2,000 people in Bangkok and Japan to spread the pleasure and advantages of holding a child.

日本ベビーダンス協会 1級認定ベビーダンスインストラクター

娘の寝ぐずりに悩みを抱えていた時に出会ったベビーダンスに魅了され、インストラクターの資格を取得。日本・バンコクで延べ2000人以上のママ・パパ・赤ちゃんにベビーダンスを通して、抱っこの楽しさやメリットをお伝えしています。

https://ameblo.jp/babydance-hugme/


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