Rediscovering Yourself Through Mindfulness 自分らしく生きるための第一歩 ~自分の心と向き合っていますか?

Published on: September 10, 2020

“Mindfulness” is to let go of your inclinations and thoughts, and to know your true mind. But what does it really mean?

 

By Tomoko Morikawa / Translated by Hanae Matsumura [日本語記事へ]

 

I teach mindfulness and Emotional Intelligence (EQ) in my current profession. What do these two have in common? In a nutshell, they have a common purpose of “knowing your mind and choosing your action and way of life on your own.” In this article, I would like to focus on mindfulness. 

Why is it important to know your mind? I could not fully understand this when I started learning mindfulness. I thought “Of course, I already know my mind!” But the reality was different. Since then, I realized that to know myself is to dig into myself, free from external expectations like “someone else says so” or “everyone’s doing this”; eventually I was able to get deep into my true mind which had been lost somehow.

I thought that I had achieved what I wanted to do in life—but actually, it was within the scope of “should-be” imprints. For me at that time, “success” was to enter a longed-for university and company, then build a career while juggling work and child-rearing. Now I think it is mere bias. It’s true that I gained a lot from that way of life, but as long as we live according to external values, we have to continue searching for the answer outside of ourselves, getting nervous about whether our actions are correct or not, or comparing ourselves with others.

Our family moved to the UK when my husband’s job got transferred. During that time, I got frustrated because I didn’t know what I should do although I pondered the idea to study something that could help my career when I returned to my home country. In hindsight, I was afraid of losing my full-time earnings and my occupational status. But then I started studying mindfulness, changed my career and started my current role on a part-time basis. I began to see how fulfilling my ‘new life’ is – to do what I find meaningful, to spend time with my children and to just enjoy everyday life. By looking straight into my mind, I let go of the inclinations of my thoughts and found what I wanted.

Let me share a more concrete idea about mindfulness. One way to practice mindfulness is through meditation or to stay fully at the present moment without getting distracted by particular thoughts. The meditation technique is very simple: 1. Take your seat, 2. Bring your attention to your breath, 3. When a thought arises, be aware of it and label it as a “thought” in your mind and come back to your breath. You may start a new habit practicing this meditation technique for 10 minutes a day.

We have unintentionally fallen into many habitual thought patterns in our lives. In my case, I used to think that I have to keep building a full-time career and felt distressed when the circumstances changed. I was caught up with those viral thoughts, and it caused suffering. 

Mindfulness meditation is a practice to keep your attention on your breath and let go of thoughts when you realize they come up. By repeating this, you will be able to see your thinking process more clearly, and gradually become capable of letting go of those habitual thought patterns. Then you become more open minded and new ideas including those hidden within your mind would emerge. 

Beyond so many habitual thought patterns, through mindfulness, you can find your “basic goodness” or who you naturally are. Your true self cannot be found outside of yourself, but it is always there inside you. Why don’t you open up yourself, face your own mind and feel your true self?

 

 

”マインドフルネス”、それは自分の思考の癖を手放し、本当の自分を知ることです。本当の自分を知ることとは何なのでしょうか?

 

文: 森川智子

 

私は現在マインドフルネスやEQ(感情知能)を伝える仕事をしています。この二つに共通するのは、一言で言うと「自分の心を理解し、自分らしい行動や生き方を選択していくために活用していくもの」ということです。今回はこの二つのうち、マインドフルネスについてお伝えしようと思います。

 

突然ですが、なぜ改めて”自分”の心を知ることが大切なのでしょうか?

マインドフルネスの勉強を始めた当初はこれが私にはピンときませんでした。自分の心なんてわかっているような気になっていたのかもしれません。でも勉強するうちに「自分の心を知る」ということは誰かがこう言っているとか、みんなこうしているとか、そういう外からの価値観にとらわれない、気付かぬうちに見失っていた本来の自分を知ることだったのか、と気が付いたのです。

 

私はそれまでやりたいことはやってきたと思っていましたが、考えたらそれはいつも「こうすべきもの」といういつの間にか刷り込まれた考えの中でのことでした。希望する大学、会社に入り、仕事と育児をこなしつつもフルタイムで働いてキャリアを築く、それが“成功”と思い込んでいたような気がします。もちろんそこで得たこともたくさんありました。でもそうやって外から与えられる価値観に従って生きる限り、私たちは常に外に正解を探し求め、これであっているのかと不安になったり、人と自分を比べたりしてしまうでしょう。

 

私も以前家族の駐在に帯同する形でイギリスに住んでいました。その時、帰国後のキャリアのために何か勉強しようか、と考えては何をしてよいかわからず、焦りを感じることがありました。今にして思えば、この時に怖かったのはフルタイムの収入とステータスを失うことだったのですが、マインドフルネスの勉強を始め、パートタイムで働きながらこの仕事を始めた今は、子どもと過ごす時間や、何気ない日常の中にこんなにも充実感があったことを知りました。自分自身の心に向き合うことで、私自身の思い込みを手放し、私が本当に求めるものが見えてきたのです。

 

ではマインドフルネスについて、少し具体的にご紹介したいと思います。

マインドフルネスとは、自分の思考にとらわれることなく「今ここ」に意識をいきわたらせる瞑想法です。瞑想の方法は簡単で、①良い姿勢で座る、②呼吸に意識を置く、③思考が浮かんだら「考えた」と心の中で言ってまた呼吸に意識を戻す、の3ステップ。これをまずは一日10分ぐらいから始めるとよいでしょう。

 

私たちは生まれてから今に至るまで、知らず知らずのうちに様々な思考の癖を身に付けています。前述の「フルタイムのキャリアを築いていかないと」という思考もその一つ。こうした思考にとらわれていると、それが悩みや苦しさにつながることがよくあるものです。

 

マインドフルネス瞑想は、ただ呼吸に意識をおいて、思考に気がついたら手放す練習です。この繰り返しにより、日常生活においても思考の動きに敏感になり、それを手放すことができるようになっていくのです。そうすれば、自分が本当に求めるものが見えてきます。

 

思考の癖を取り除いた先には本来の善良な自分がいるといわれています。本当の自分は外の世界に探し求めるものではなく、皆さんの心の中にあります。皆さんも心の中をのぞいて、本当の自分を感じてみませんか。

About the Author

Tomoko is a coach of mindfulness and EQ. She aims to build a society where all the people live happily with their minds and can realize their way of life. She provides various workshops both online and face-to-face. Website (in Japanese): https://michi.life

マインドフルネス指導者/EQコーチ。すべての人が自分の心とうまく付き合い、自分らしい道を歩んでいける社会を目指して、 オンライン・対面でマインドフルネスとEQに関する各種ワークショップを開催。詳しくはこちら:https://michi.life


The views expressed in the articles in this magazine are not necessarily those of BAMBI committee members and we assume no responsibility for them or their effects.

BAMBI News welcomes volunteer contributors to our magazine. Please contact editor@bambiweb.org.

 

Tags: